關於父權社會的起源-Marilyn French的分析

父權是最古老的壓迫形式,但它卻不是人類社會迄今為止唯一的樣貌。基進女性主義者普遍認為父權制度始於大約一萬年前左右,而在此之前曾經長久存在一種更加平等,沒有壓迫、剝削與爭戰的社會形態。學者兼小說家弗侖區 (Marilyn French)在《對抗女人的戰爭》(The War Against Women)一書的導言中,曾以她的研究與見解詮釋了父權的起源,節錄如下:

照一般對人類歷史的通俗看法,人類已經從野蠻狀態進入文明狀況,我們的生活從像食肉的野獸,男人揪著女人頭髮把她們帶進山洞,轉變成男人替女人開車門的社會。然而事情的真相卻可能完全相反。事實證明,有三百五十萬年,人們是生活在小型的合作群體裡,兩性平等,且當時女性可能比男性地位還更高更受尊敬。從考古資料看出大約一萬年前還是崇拜女神的社會,人們在社會、政治、經濟上地位平等,大家處得很合諧…。…直到紀元前四千年男人才開始建立父權社會-以武器作為男性優越的後盾-發軔地點很可能是在中東。

我認為父權社會的開始及蔓衍就是與女人作戰的開始及延續。起初男人不懂自己在創造生命過程中扮演何種角色,那時男人在社群生活中算是邊緣人物:女人每一件事都做,許多社會中女人至今仍然如此,…,人類也許如此生活了兩百萬年,直到發明投射技術與狩獵。藉著狩獵,男人開始在社會裡有他們的角色,也給予他們有團結在一起的機會。即使人們了解男人在生育子女方面為父的重要性之後,社會結構依舊是如此。

…當時歷史上有幾件重大的轉變:人們 (也許是女人)不再採集食物,他們開始種植作物,…,狩獵不再那麼穩當可靠,男人靠打獵取得的重要性開始動搖。他們為了重整旗鼓,創造了不讓女人參加的狩獵儀式,也開始崇拜男性神祇。…。除了澳洲某些原住民社會例外,所有採集及狩獵社會都沒有替男孩辦的團體成人儀式…。人類從採集到種植食糧,男性團結受到威脅,自己種自己的地就更談不到男人團結,為了繼續保持團結,男人開始替男孩舉行成人禮。

就因為男人團結的主要目的在與女人對立,男孩與母親之間的親密關係必須被男人之間的團結取代。男人一向把母親和培育、同情、溫柔及愛等維持生命的天性相提並論,男人互相團結時通常總是用上某種蠻力,男性成人儀式教男孩要摒除「女性」特徵,以強硬、自我否定 (而非自我犧牲)、服從及對優秀男性的尊敬來取代。藉由這種成人禮,男人之間產生一種與愛不同的密切關係,為的是要達到更高層次的、更超越的目標,也就是要抓取權力。

父權社會-也就是制度化的男性優位-可能於紀元前四千年開始於美索不達米亞,逐漸發展到世界各個角落。

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